RDC: Soutenu par le Rwanda au front, les terroristes du M23 s’emparent de Bunagana et occasionnent le déplacement vers l’Ouganda de 30 000 personnes

RDC: Soutenu par le Rwanda au front, les terroristes du M23 s’emparent de Bunagana et occasionnent le déplacement vers l’Ouganda de 30 000 personnes

Les terroristes du M23 en République Démocratique du Congo se sont emparés de la ville frontalière orientale de Bunagana, ont déclaré ce lundi le groupe rebelle et des militants locaux, envoyant plus de 30 000 civils fuir vers l’Ouganda voisin. La prise de Bunagana marque un revers majeur pour les forces congolaises qui ont déclaré un jour plus tôt qu’elles tenaient les insurgés en fuite.

Les Nations Unies et l’Union africaine ont exprimé leur inquiétude face à la montée de la violence dans une région où les conflits des années 1990 et 2000 ont coûté la vie à des millions de personnes, principalement à cause de la maladie et de la faim, et ont engendré des dizaines de milices qui restent actives à ce jour.

Bunagana était un bastion du M23 lors d’une insurrection de 2012 qui a brièvement envahi la grande ville de Goma avant que les forces congolaises et onusiennes ne chassent les rebelles vers le Rwanda et l’Ouganda voisins l’année suivante.

Le bureau du gouverneur militaire du Nord-Kivu a déclaré dimanche que les forces congolaises avaient « mis en déroute » le M23 à la suite d’attaques matinales près de Bunagana, qui est l’un des principaux points de passage vers l’Ouganda.

Mais le M23 a publié lundi un communiqué affirmant qu’il contrôlait la ville. Deux militants locaux ont confirmé qu’il était tombé aux mains des rebelles.

Le général Sylvain Ekenge, porte-parole du gouvernement militaire du Nord-Kivu, a déclaré qu’il n’avait pas encore d’informations.

« Nos troupes ont pris le contrôle de la ville de Bunagana depuis le matin du lundi 13 juin« , a déclaré le porte-parole du M23, Willy Ngoma, dans un communiqué.

Il a déclaré que prendre la ville n’était pas leur objectif, mais qu’ils avaient décidé de le faire après des attaques répétées de l’armée congolaise et de groupes alliés.

« Nous demandons une fois de plus au président Félix Tshisekedi de saisir cette opportunité pour mettre fin aux violences causées par cette guerre inutile et d’ouvrir des négociations directes avec notre mouvement« , indique le communiqué du M23.

Un porte-parole du gouvernement n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter. Le gouvernement congolais a rompu les négociations avec le M23 qui avaient eu lieu au Kenya en avril.

Situation désespérée

Les combats ont poussé plus de 30 000 demandeurs d’asile congolais et 137 soldats congolais à entrer en Ouganda lundi, a déclaré à Reuters Shaffiq Sekandi, commissaire résident ougandais du district de Kisoro.

« Ils sont partout, les rues sont pleines, d’autres sont allés dans les églises, ils sont sous les arbres, partout. C’est une situation vraiment désespérée« , a-t-il déclaré.

Les Nations Unies avaient précédemment déclaré que 25 000 personnes avaient fui les violences dimanche.

Un porte-parole du Secrétaire Général de l’ONU, Antonio Guterres, s’est dit préoccupé par la détérioration de la sécurité dans l’est du Congo, notamment par les attaques du M23. La région a connu des conflits quasi constants depuis l’invasion du Rwanda et de l’Ouganda à deux reprises dans les années 1990.

Le président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, a appelé à une cessation immédiate des hostilités et à des pourparlers entre le Congo et le Rwanda pour résoudre une crise diplomatique croissante.

Les autorités congolaises ont renouvelé dimanche les accusations selon lesquelles le Rwanda a soutenu la dernière offensive du M23, dont les dirigeants sont issus du même groupe ethnique tutsi que le président rwandais Paul Kagame.

Le Rwanda a nié avoir fourni tout soutien et accusé le Congo de collaborer avec une autre milice fondée par des Hutus de souche qui ont fui le Rwanda après avoir participé au génocide de 1994. Le Congo nie cette accusation.

Lors du conflit de 2012-2013, des enquêteurs congolais et onusiens ont accusé le Rwanda et l’Ouganda de soutenir le M23, ce qu’ils ont nié.

Lundi, deux sources sécuritaires congolaises de haut niveau, qui ont requis l’anonymat, ont également accusé l’armée ougandaise de soutenir l’offensive du M23.

Twizere a déclaré avoir vu des troupes ougandaises traverser la frontière pour bloquer l’accès de l’armée congolaise à Bunagana.

Le porte-parole de l’armée ougandaise, le brigadier Felix Kulayigye, a nié toute implication. « Nous ne faisons que surveiller de près ce qui se passe de l’autre côté de la frontière et nous sommes dans cette position depuis des mois« , a-t-il déclaré.

Reuters/ Canalkin

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